Grote Prijs Beekse Bergen in wereldbeker cyclo-cross

14 februari 2022

Nederland heeft er in het veldritseizoen 2022-2023 een nieuwe Nederlandse wereldbeker bij: de Grote Prijs Beekse Bergen in Hilvarenbeek. Beekse Bergen vormt op 13 november 2022 het decor van een titanenstrijd tussen de beste veldrijders van de wereld.

De Beekse Bergen was drie keer – in 1973, 1993 en 2013 – gastheer van het Nederlands Kampioenschap. Het bedrijf Libéma is de drijvende kracht achter het park en tal van andere Attractie- en Vakantieparken. Maar ook achter Libéma Profcycling, dat al veel grote wielerevenementen organiseerde. Zoals het WK Baanwielrennen, het EK Veldrijden, het EK op de Weg en jaarlijks de ZLM Tour.

Libéma Profcycling bundelt bij dit veldritevenement de krachten opnieuw met de Stichting Grote Prijs van Brabant. Onder de naam de Grote Prijs van Brabant werd al vele jaren een internationale veldrit georganiseerd in Den Bosch en Rosmalen. Ook tekenden beide partijen in 2018 en 2020 voor de organisatie van het Europees Kampioenschap veldrijden op het terrein van Autrotron Rosmalen.

‘’Met de organisatie van een manche in de belangrijkste wedstrijdreeks in het veldrijden komt een lang gekoesterde droom van beide partijen uit om meer structureel de beste crossers van de wereld aan het werk te zien in een door ons georganiseerde veldrit van betekenis’’ zegt Martin de Kok van Libéma Profcyling. Na meerdere gespreksrondes met Flanders Classics – door de internationale wielerbond UCI als uitvoerende voor de wereldbekerorganisatie aangewezen – is de toekenning van een dergelijk hoog aangeschreven evenement nu een feit.

Esther Vroegh is als voorzitter van de Stichting Grote Prijs van Brabant enthousiast dat de bij de introductie van deze veldrit in 2013 uitgesproken ambities waargemaakt worden. ‘’We hebben de afgelopen jaren hard gewerkt om onze cross nadrukkelijk op de wielerkaart te zetten. Het is mooi om te zien dat we in relatief korte tijd erin geslaagd zijn ons doel te realiseren. De wereldbeker is immers de belangrijkste competitie in de cross.’’

De Kok vervolgt: “De keuze om ditmaal op Beekse Bergen te organiseren, is tweeledig. Vlaamse bezoekers weten de Beekse Bergen al jaren te vinden en dat maakt de locatie zeer geschikt. Maar sportief gezien denken we hier ook alle ruimte te hebben om een uitdagend parcours te laten uittekenen door onze vaste parcoursbouwer Richard Groenendaal. De ervaring van goed bezochte festivals als Best Kept Secret en Awakenings leert ons dat alle faciliteiten en alle ruimte hier aanwezig zijn om een groot publieksevenement te kunnen organiseren.’’